Laboratorio

Dos emprendedores premiados en el XII Concurso de Ideas de la Universidad de Sevilla consiguen que la Universidad de Berkeley les fabrique un prototipo

Sonia Arjona y Yifan Xia, con su proyecto Blinker, premiados en la categor铆a de 鈥淢ejor modelo de negocio con mayor impacto en la sociedad鈥 en el XII Concurso de Ideas de Negocio de la Universidad de Sevilla, dotado con la asistencia al Berkeley Method of Entrepreneurship Bootcamp, regresan con la buena noticia de que un laboratorio de la universidad californiana les fabricar谩 un prototipo de su producto, un bast贸n inteligente para ayudar a las personas con deficiencia visual en sus desplazamientos, avis谩ndoles de obst谩culos en altura, entre otras utilidades.
Lun, 25/09/2017

“Nuestra idea es aportar la tecnología actual al bastón tradicional para dotarlo de mayores funcionalidades. Somos conscientes de que existe una gran necesidad entre las personas invidentes. En este sentido, queremos agradecer a la Universidad de Sevilla y al Consejo Social que se premien ideas con finalidad social, ya que generalmente se prima la rentabilidad de los negocios. Existen muchos colectivos con necesidades que pueden beneficiarse de iniciativas que incorporan las nuevas tecnologías para cubrirlas.”- Declara Sonia.

El acuerdo que la Universidad de Sevilla firmó con la Universidad de California Berkeley en el marco del Campus de Excelencia Internacional Andalucía TECH en 2016 facilita que estudiantes de la Hispalense se beneficien de los programas más punteros en emprendimiento de la prestigiosa universidad norteamericana. En particular, el Method of Entrepreneurship Bootcamp, impartido por la Universidad californiana, ofrece una metodología ágil para el desarrollo de ideas de negocio de alto componente tecnológico e impulsa nuevos proyectos mediante sesiones individuales con mentores especializados y de amplia experiencia en emprendimiento. Su propuesta de trabajo colaborativo con otros asistentes de todo el mundo, además, aporta a los emprendedores una visión más global de su idea.

EL ORIGEN DE LA IDEA DE BLINKER

Sonia tomó conciencia de la gran dificultad que sufren las personas con deficiencia visual en sus desplazamientos cuando presenció cómo dos señoras invidentes estuvieron a punto de resultar atropelladas debido a la gran desorientación que padecían. Tras esta experiencia decidió incorporarse como voluntaria en la organización ONCE, donde ha conocido directamente otras dificultades y necesidades del colectivo.

Poco después, aprovechando una asignatura de su carrera, Administración y Dirección de Empresas, en la que debían desarrollar una idea de negocio, planteó la posibilidad de mejorar el bastón tradicional para desarrollarla con varios compañeros, entre ellos Yifan Xia, junto a quien, más tarde, se presentó al XII Concurso de Ideas de Negocio de la US.

EL CONCURSO DE IDEAS DE NEGOCIO DE LA US

El paso por el concurso les ha resultado muy gratificante. Destacan la formación que han recibido y, sobre todo, el trato con los mentores, quienes les han ayudado a desarrollar y mejorar su proyecto. Sonia añade: “Es muy motivador estar en contacto con otros emprendedores que trabajan sobre ideas de lo más interesantes. (…) Este concurso te facilita contactos con profesionales del sector que te ayudan a mejorar y madurar tu idea. Por otra parte, creo que los premios son de gran valor para los participantes, sobre todo los consistentes en una formación internacional en entidades de gran prestigio mundial y punteras en emprendimiento. Aprendimos mucho y profundizamos en numerosos aspectos del emprendimiento. Además, ha impulsado la difusión del proyecto. En la final, tras la entrega de premios, se acercaron algunos profesionales interesados en nuestra idea y en invertir en ella.”

LA ASISTENCIA AL BOOTCAMP EN LA UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA BERKELEY

Los componentes de Blinker aseguran que la asistencia al BootCamp en Berkeley ha sido una experiencia única, muy enriquecedora en el plano personal y profesional. Consiguiendo convencer a otros asistentes de unirse a su proyecto y colaborar en el desarrollo de su idea, han formado equipos de trabajo multidisciplinares con personas de diversas nacionalidades. Esta diversidad de procedencias les ha aportado nuevas visiones, lo que se ha traducido en un enfoque distinto a su proyecto. También han asistido a motivadoras charlas en las que los conferenciantes explicaban cómo consiguieron los objetivos empresariales que se marcaron. Además, al igual que en el Concurso de Ideas de Negocio, han recibido la ayuda de mentores que han sido esenciales para el desarrollo del proyecto.

Sonia aporta: “He podido conocer a dos mentores que trabajan en un laboratorio de la Universidad de California Berkeley que están desarrollando productos de contenido social, en la misma línea que el nuestro y que se interesaron por Blinker. Fueron quienes nos propusieron construir un prototipo para nosotros y otro para exponerlo en un museo en Berkeley.”

Actualmente el prototipo se encuentra en proceso de fabricación. Sonia nos anticipa que lanzarán el producto en breve, centrándose en primer lugar en el mercado español y que en octubre se reunirán al efecto con la organización ONCE. Además, posteriormente les gustaría presentarse al mercado europeo y desarrollar otras ideas que se ajusten a las necesidades de los invidentes.

“Queremos fabricar el producto y, con la información obtenida de su empleo, añadir más utilidades. Nuestra idea está en continuo contacto con los usuarios invidentes. Así, partiendo de esa nueva información, podríamos crear nuevas utilidades o artículos complementarios. El producto indudablemente evolucionará.” - Asegura Sonia.

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Este evento pretende acercar a los alumnos y sus proyectos a profesionales de la industria y del mundo universitario de diversas nacionalidades. Además, cuenta con grandes organizaciones colaboradoras como Google o la Universidad de California Berkeley. Gracias al acuerdo firmado por la Universidad de Sevilla con la californiana en el marco del Campus Internacional Andalucía TECH, se facilita el acceso de los alumnos de la Hispalense a encuentros internacionales de gran relevancia en el mundo del emprendimiento.

LOS PROYECTOS PARTICIPANTES

Los ganadores nos hablan sobre sus proyectos:

Luis Gabriel sobre Internet of Wine: “Yo siempre quise emprender, pero no encontraba el espacio. Buscaba posibles necesidades y fui creando una lista de unas 30 ideas. Fui reduciendo esa lista hasta llegar a la necesidad de conocer cuánta electricidad consumes a través de los aparatos de la casa. Un dispositivo que mida ese consumo y traslade la información a Internet.”

Luis Gabriel y Andrés Felipe, durante su paso por el concurso de la US, fueron afinando su idea inicial, “El Internet de las Cosas”, hasta que, mediante la selección de sectores con necesidad de tratar multiplicidad de datos, concluyeron centrarse en el ámbito agrícola, concretamente en el del viñedo, denominando su proyecto “Internet of Wine”.

Por su parte, Natalia explica: “Mi proyecto desarrolla aplicaciones cervicales empleando tecnología 3D. Es parecido a los collarines cervicales estándares, pero mejorando muchas de sus desventajas como reducir el tiempo de recuperación y de posterior rehabilitación. Además, estas prótesis son fabricadas de modo personal para cada paciente y sus necesidades. Evitan alergias, roces con la piel y, lo más importante, atrofia muscular.”

EL CONCURSO DE IDEAS DE LA UNIVERSIDAD DE SEVILLA

Respecto a su paso por el concurso, los participantes coinciden en que ha sido una gran oportunidad para formarse en el campo del emprendimiento y desarrollar una idea de negocio.

“Me he sentido muy bien en el concurso. Agradezco mucho el trato de nuestro mentor, quien entendió perfectamente en qué estado de emprendimiento nos encontrábamos y se adaptó a cada grupo. Nos ha ayudado a conseguir una oratoria mucho más fina para vender el proyecto. Logramos varios contactos a través de reportajes en los que participamos. Cuando hablas con algunas personas, es importante decir que has sido premiado en un concurso de emprendimiento de la Universidad de Sevilla.” – Argumenta Luis Gabriel.

Andrés Felipe también destaca: “La Universidad de Sevilla ha realizado una gran apuesta por acondicionar los espacios destinados a facilitar el desarrollo de iniciativas empresariales en cada facultad. Es importante difundir la disponibilidad de estos medios al servicio de los emprendedores para que puedan aprovecharse al máximo.”

Natalia, sobre su paso por el concurso: “Ha sido muy bueno para conocer otros puntos de vista, generar contactos, difundir mi proyecto e implementar aspectos antes desconocidos para mí. Al igual que para otros emprendedores sin suficientes medios para crecer por sí mismos, el concurso permite que grandes empresas se interesen y apoyen las iniciativas emergentes.”

PARTICIPACIÓN EN LA EUROPEAN INNOVATION ACADEMY EN TURÍN

En el evento de Turín sus proyectos pasaron por grandes cambios y un rápido desarrollo. En primer lugar, Natalia, gracias al trabajo en equipo junto a personas de distintas partes del mundo, consiguió dotar a su proyecto de una visión mucho más global e, incluso, le cambió el nombre. Por otra parte, los integrantes de Internet of Wine, han implementado acciones para superar carencias de su iniciativa e impulsar su desarrollo.

Natalia, sobre el cambio de nombre de su proyecto, explica: “El cambio de nombre se debe a que en el grupo formado durante el evento había dos americanos, quienes propusieron un nombre más global. Recast significa algo así como volver a nacer, volver a reinventarse.”

Luis Gabriel comenta sobre el evento: “Nos dimos cuenta de que nos faltaba el componente de ventas, de marketing, e incluso el agrícola. Entendimos la importancia de fundamentar el negocio en una idea vendible y bien orientada hacia el cliente, permitiendo la escalabilidad del proyecto, para lo cual debe diseñarse desde el inicio con esta finalidad.”

Su compañero Andrés Felipe destaca: “El proceso vivido en la EIA permite fortalecer competencias de trabajo en equipo, se pone a prueba la resolución de problemas y la capacidad de la idea para captar la atención de clientes y competidores. Todo ello no hubiera sido posible sin un equipo multidisciplinar que complementa sus conocimientos para desarrollar los proyectos.”

RESULTADOS DE LA ASISTIENCIA A LA EIA DE TURÍN

La asistencia al programa EIA les ha servido para avanzar en sus ideas de negocio y, de igual forma, también les ha aportado grandes experiencias a nivel personal.

“He disfrutado muchísimo de la experiencia, no solo por los conocimientos adquiridos, sino por los nuevos amigos de casi todas las partes del mundo y por lo intensamente que hemos aprovechado todos los momentos del programa.” - Cuenta Natalia.

Destacan la organización del evento y las conferencias por parte de profesionales relacionados con el mundo del emprendimiento, así como las charlas sobre estrategias de financiación. Además de la metodología ágil empleada en Silicon Valley para desarrollar ideas muy rápidamente y de modo eficiente, han trabajado con herramientas disponibles en Internet, gratuitas y de bajo costo, capaces de difundir un producto entre potenciales clientes o de testar el grado de interés generado por un proyecto de negocio. Los proyectos desarrollados durante la EIA presentan dos características comunes: la aplicación intensiva de la tecnología y el empleo de las redes sociales para su difusión.

Cabe señalar que Recast, la iniciativa de Natalia Martín, resultó entre los 32 mejores proyectos del programa y llegaron a concretar un prototipo de su collarín que fue fabricado en Turín mediante tecnología de impresión 3D. Por otra parte, los promotores de Internet of Wine, Luis Gabriel y Andrés Felipe, recibieron uno de los tres premios otorgados por la empresa Nixon Peabody LLP, consistente en una patente provisional en USA, valorada en 5.000 USD.

Natalia comenta: “A raíz del concurso hemos contactado con médicos de América y de Europa, quienes nos están ayudando a mejorar.”

Luis Gabriel sobre el estado actual de Internet of Wine: “Después de Turín priorizamos incorporar al equipo personal multidisciplinar. Estamos conformando el equipo. La idea es que, en seis meses o un año, se llegue a un desarrollo de un producto que se pueda vender. Ya hemos contactado con algunos clientes. Además, hemos desarrollado otra línea de negocio. Se trata de In-Habitat, un dispositivo para cultivar vegetales reproduciendo las condiciones ambientales de su lugar de origen, pudiendo controlarse mediante una app. https://www.in-habitat.co/鈥

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